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Junio, 2021

Finca Solmark entrevista a Alicia Talavera

Nacida en Torre del Mar, Málaga, desde pequeña ha sido una apasionada de la ciencia y la naturaleza. Su interés comenzó en el colegio, concretamente en las prácticas de Conocimiento del Medio. Le encantaban y, lo que más me gustaba, era ir al campo a buscar insectos o jugar con las plantas del jardín. Durante la adolescencia quiso ser médico y, de hecho, comenzó biología por un error de secretaría. Sin embargo, a partir de segundo curso le encantó, sobre todo cuando comenzó a involucrarse en pequeños proyectos relacionados con la investigación. Fue ahí cuando tomó conciencia de que la investigación le apasionaba, por lo que decidió luchar por su sueño e intentar trabajar en ello.

En 2013 se licenció como Bióloga por la Universidad Complutense de Madrid, y durante la carrera disfrutó trabajando en distintas ramas de la ciencia: paleontología, participando en una campaña de excavación paleontológica y procesando el material en la Facultad de Ciencias Geológicas de la UCM; ornitología, realizando un proyecto de migración e invernada de la grulla común (Grus grus) en la Península ibérica; biología marina, con unas prácticas en el IEO donde estudió comunidades bentónicas de un Lugar de Interés Comunitario “Acantilados y fondos marinos de Calahonda y Castell de Ferro” (Granada); conservación y herpetología, estudiando la ecología urbana de una población de Discoglossus galganoi y evaluando la distribución y estado de conservación de una especie marroquí en peligro de extinción, Pelobates varaldii etc.

En 2015 recibió una beca del Ministerio de Economía y Competitividad (contrato predoctoral para la formación de doctores), que le permitió realizar su tesis doctoral en la Estación Experimental IHSM-UMA-CSIC «La Mayora» durante 4 años. Gracias a su trabajo sobre el genoma del aguacate realizado en «La Mayora» bajo la supervisión de Iñaki Hormaza, Antonio J. Matas Arroyo y Aureliano Bombarely, fue galardonada con el Premio Málaga de Investigación 2020.
Actualmente es investigadora postdoctoral en la Universidad de Pisa.

Hoy tenemos el gran honor de entrevistar a Alicia Talavera.

Entrevista a Alicia Talavera - Finca Solmark
  • ¿Cómo surgió la idea de investigar sobre el genoma del aguacate?

En el departamento de Fruticultura subtropical y mediterránea de la estación experimental “La Mayora” UMA-CSIC, llevan muchos años trabajando con el aguacate. Realizando caracterización molecular y estudios de diversidad genética de la especie. Conocer la estructura poblacional como la diversidad genética es esencial para desarrollar programas de mejora efectivos, sin embargo, para esta especie existe una información molecular limitada, y es por ello que se desarrolló el ensamblaje del genoma de aguacate (cv. Hass), con el objetivo de facilitar el estudio poblacional y de diversidad de la especie.

  • Para aquellos que no conozcan mucho sobre este tema, ¿puedes explicarnos para que todo el mundo lo entienda que es el genoma del aguacate?

El genoma de cualquier especie contiene toda la información hereditaria y necesaria para la vida.

  • ¿Cuánto tiempo aproximadamente te ha llevado hacer esta investigación?

Pues este trabajo se ha desarrollado a lo largo de mi tesis doctoral, aproximadamente 4 años, bajo la dirección de Iñaki Hormaza, Antonio J. Matas y Aureliano Bombarely.

  • ¿Para qué se utilizan este tipo de estudios?

El desarrollo del ensamblaje del genoma de la variedad Hass, nos ha permitido encontrar marcadores moleculares para esta especie. Estos resultados son un recurso fundamental para la comunidad de aguacate, aporta nuevo conocimiento básico, que nos va a permitir, por ejemplo, el desarrollo de programas de mejora más efectivos. De hecho, actualmente se está utilizando en programas de mejora desarrollados en otros países y en el programa de mejora del IHSM La Mayora, que tiene varios objetivos. Por un lado, conseguir variedades complementarias a Hass que permitan una producción de aguacate en Andalucía los 12 meses del año con una combinación adecuada de variedades, y por otro, generar variedades y portainjertos con mejor adaptación a los nuevos retos que nos plantea el cambio climático.

  • Como es imposible plasmar en la entrevista todos los descubrimientos, ¿puedes resumirnos por ejemplo 3 de los principales hallazgos?

Gracias al último trabajo que hemos desarrollamos, “Genome-Wide SNP Discovery and genomic characterization in avocado (Persea americana Mill.)”, se han generado un gran número de marcadores moleculares, y el ensamblaje de un “borrador” de genoma del aguacate, los cuales son esenciales para la comunidad. Además, gracias a estos recursos hemos podido estudiar la diversidad y la estructura poblacional, de las variedades seleccionadas para nuestro estudio, que representaban las 3 razas botánicas (Guatemalteca, Antillana y Mexicana).

Entrevista a Alicia Talavera - Finca Solmark
  • ¿Hay alguna curiosidad o averiguación que te haya sorprendido o llamado poderosamente la atención?

El aguacate es una especie muy interesante. Originaria de Mesoamérica, apreciada desde tiempos pre-colombinos y con un aumento significativo de popularidad a nivel mundial. Un detalle que posiblemente llame la atención en aguacate, es que el 90% de la producción mundial se basa en la variedad Hass, que fue originaria por azar en California hace aproximadamente 100 años. Por lo que son necesarios esfuerzos como los realizados en nuestro proyecto para generar nuevas variedades que se adapten a los nuevos retos. Pues cualquier plaga o enfermedad supondría un gran riesgo para el cultivo de esta especie.

  • En tu caso, recibiste una beca de investigación, a la que siempre te has mostrado muy agradecida, que obtuviste para trabajar en el Instituto de Hortofruticultura Subtropical y Mediterránea (IHSM) ‘La Mayora’, en Algarrobo, un centro dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y la Universidad de Málaga. ¿Te gustaría lanzar algún mensaje para que pueda haber más ayudas como la que te proporcionaron a ti?

Claro, la beca que recibí me ha cambiado la vida. Ha sido una experiencia super enriquecedora. Creo que se debería de aumentar tanto el número de becas como la cuantía que se recibe. Pues durante estas becas se realizan investigaciones relevantes y de repercusión a nivel mundial.

  • Siempre vemos en los medios que aún no se apoya suficientemente a la mujer en carreras relacionadas con la ciencia, las matemáticas o la tecnología. ¿Qué opinas al respecto?

Desde mi punto de vista el problema existe en todos los ámbitos. Pero es cierto que existen bastantes estereotipos al respecto. Si preguntas a la gente sobre especialistas de esas áreas, muchos piensan en hombres. Aunque por suerte, creo que la sociedad está mejorando en este sentido.

Por otro lado, creo que la carrera científica es algo más complicada para la mujer en el caso de que quiera ser madre. En ciencia se debe de trabajar duro y en muchas ocasiones no se puede parar el trabajo en ningún momento. De hecho, debido a la maternidad muchas mujeres científicas dejan de ser competitivas, viéndose obligadas a dejar su carrera científica.

  • ¿Dirías que es complicado o duro investigar en España?

Por supuesto. En España creo que no se valora suficiente el trabajo de los científicos. Además, existe un número limitado de becas para la formación predoctoral, pero existe un número muchísimo más reducido para las becas o trabajos destinados a los investigadores. Con suerte te estabilizas con aproximadamente 43 años. Pero eso es algo que muy pocos consiguen, es una carrera de fondo y compleja.

  • ¿Qué consejo le darías a todos los jóvenes que, como tú, les apasiona lo que hacen, para que no se desanimen y sigan investigando?

La ciencia es el futuro. Es cierto, que investigar es complicado e implica mucha inestabilidad, sin embargo, también tiene muchas cosas estupendas. Creo que es un lujo poder observar cosas que nadie haya visto antes y, poderlas compartir con la sociedad. Además, es un aprendizaje continuo, no solo por la ciencia en si, si no también por lo que se aprende al trabajar en equipo con gente de distintas culturas y disciplinas.

  • ¿Qué sentiste al recibir el Premio Málaga de Investigación por tu trabajo?

Sinceramente, me hizo una ilusión enorme. Me siento muy orgullosa y afortunada. Fue la primera vez que lloré por un logro propio. Además, disfruté mucho la entrega de premios. Para mi fue muy especial poder unir en un mismo sitio, a mi familia, a mis compañeros y a mis jefes en tiempos de pandemia.

  • ¿Qué planes de estudio tienes para el horizonte inmediato?

Actualmente me encuentro trabajando en el proyecto “Figgen”, que tiene como objetivo mejorar la diversidad de la higuera y seleccionar los genotipos que mejor se adapten a las condiciones. Este proyecto es impulsado por el programa PRIMA (Partnership for Research and Innovation in the Mediterranean Area) financiado por la Unión Europea, en el que participan grupos de investigación de Italia, Turquía, Tunez y España.

  • ¿Dónde y cuándo podremos leer el estudio?

Todos los resultados del proyecto Figgen podrán consultarse en la siguiente página web: https://www.figgen.eu/index.php/en/.

  • ¿Cómo pueden seguirte los interesad@s en tus investigaciones? ¿Tienes alguna web o redes sociales?

Claro, tengo varias redes sociales:

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SOBRE FINCA SOLMARK

Finca Solmark es un EcoTurismo Rural de origen hispano-sueco que se dedica a la fabricación, comercialización y exportación de aceite de oliva, aguacate y otros productos ecológicos a Europa. Dispone de un alojamiento rural con encanto y de varios proyectos de concienciación, divulgación y educación medioambiental.

 

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